V 89 rokoch je Donald Tenbrunsel trochu fenomén. Ľahko surfuje na internete, šťastne konverzuje na širokú škálu aktuálnych tém, dobrovoľníkov a pravidelne číta.

Tenbrunsel, známy ako „SuperAger“, bol súčasťou štúdie, ktorá pomohla vedcom zistiť, aké faktory by mohli týchto super ostrých seniorov odlišiť od ich rovesníkov.

Tajomstvo? Skenovanie mozgu ukázalo, že zažívajú starnutie mozgu dvakrát tak pomaly ako priemerný vek ľudí.


„To naznačuje, že SuperAgéri sú na inej dráhe starnutia,“ uviedla vedecká výskumníčka Emily Rogalski. Je riaditeľkou neuroimagingu pre Centrum kognitívnej neurológie a Alzheimerovej choroby na Severozápadnej univerzite. "Strata objemu mozgu je omnoho pomalšia ako priemerný vek."

V rámci štúdie Rogalski a jej kolegovia merali starnutie mozgu skúmaním hrúbky kôry každej osoby - vonkajšej vrstvy zloženej šedej hmoty v mozgu.

Kôra je miesto, kde leží vedomie a kde sú umiestnené všetky neuróny, ktoré oheňujú myšlienky a pohyby. Je to kritická súčasť mozgu pre vyššiu úroveň myslenia, pamäte, plánovania a riešenia problémov, povedal Rogalski.


Iný neurológ to vysvetlil takto:

„To je v podstate náš mozog,“ povedal Dr. Paul Wright, predseda neurológie vo Fakultnej nemocnici North Shore v Manhassete v štáte NY a v Židovskom lekárskom centre Long Island v New Hyde Parku v štáte NY. a keď stratíte objem mozgu, stratíte funkciu. ““

Rogalski poznamenal, že predchádzajúci výskum ukázal, že kôry SuperAgerov vyzerajú menej opotrebované ako ich priemerní 80-roční rovesníci a približne rovnako ako ľudia vo veku 50 alebo 60 rokov.


Zostala však otázka - narodili sa SuperAgéri s mozgom, ktorý má väčší objem, a tak lepšie odolávajú starnutiu starnutia? Alebo majú ich mozgy rovnakú veľkosť ako všetci ostatní a jednoducho starnú menej rýchlo?

Na zodpovedanie tejto otázky vedci sledovali zmeny hrúbky kôry po dobu jedného a pol roka u 24 superggerov a 12 priemerných starších ľudí.

Obidve skupiny pri starnutí stratili značné množstvo objemu mozgu, ale priemerní starší ľudia utrpeli stratu viac ako dvojnásobnú oproti SuperAgerom - viac ako 2,2% oproti 1,1%.

„Časť príčin, prečo môžu mať rôzne objemy mozgu, je preto, že v priebehu desaťročí strácali objem mozgu rôznou rýchlosťou,“ uviedol Rogalski.

Zistenia boli uverejnené 4. Apríla v Časopis Americkej lekárskej asociácie.

Ezriel Kornel, neurológ z Weill Cornell Medical College v New Yorku, uviedol, že aspoň časť mozgovej výhody programu SuperAgers je genetická, pričom niektorí ľudia sú pri narodení jednoducho nadaní.

Pravdepodobne však existujú environmentálne vplyvy, ktoré tiež prispievajú k zdravšiemu starnutiu mozgu, najmä v lone a ranom detstve, dodal Kornel. Výskum napríklad ukázal, že deti vychované v chudobe majú zvyčajne menšie mozgy.

„Zahŕňa toľko faktorov,“ povedal Kornel. „Je možné, že aj vonkajšie stresory v detstve môžu ovplyvniť vývoj mozgu.“

Rogalski uviedol, že budúci výskum sa zameria na genetické faktory, ktoré ovplyvňujú starnutie mozgu, čo, dúfajme, poskytne výskumníkom „ciele“ proti starnutiu, ktoré by mohli byť ovplyvnené liekmi alebo inými terapiami.

Aj keď v súčasnosti neexistuje žiadna osvedčená metóda na zachovanie objemu kôry, výskum ukázal, že zmeny životného štýlu, ktoré môžu seniori vykonávať, pomáhajú udržiavať ostrosť v starobe, uviedli Kornel a Wright. Tie obsahujú:

  • Pravidelné fyzické cvičenie vrátane silového tréningu.
  • Zdravá a vyvážená strava.
  • Mozgové cvičenia, ktoré zahŕňajú náročné hádanky alebo úlohy.
  • Aktívny spoločenský život.

„Každý chápe, že zomrie, ale ľudia nechcú cítiť, že strácajú schopnosť myslieť a byť tým, kým sú,“ povedal Kornel. „Toto je ďalšia veľká hranica vo vede, aby sme zistili, ako môžeme zabrániť celkovému zhoršeniu mozgu.“